当企业购併国家:为什幺经济成长人民还是不幸福?

发布时间:2020-07-08

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书名:当企业购併国家:从全球资本主义,反思民主、分配与公平正义(TheSilentTakeover:GlobalCapitalismandtheDeathofDemocracy)

作者:诺瑞娜‧赫兹(NoreenaHertz)

译者:许玉雯

出版社:经济新潮社 

出版日期:2014/10/09

当企业购併国家:为什幺经济成长人民还是不幸福?

当川普发布移民禁令,影响政府暂缓这道禁令的,究竟是华盛顿特区外成群结队的人民与律师,还是接洽白宫的苹果执行长库克?

21世纪全球化的今天,国家逐渐被企业治理,人民要如何从企业手中夺回自己的国家?「当企业购併国家」一书从资本主义、全球竞争关係、民营化与跨国性区域组织的兴起探讨企业如何取得权力并佔领我们的国家,提醒我们在追求经济成长的同时,也必须要审慎思考「经济成长的对象」究竟是谁。

一、资本主义的迷思

雷根与柴契尔夫人自1970年代以来推行的由上往下经济政策(trickle-downeconomics)主张对富人与企业减税,并相信减税后他们会将多余的钱拿来投资并雇用更多劳工,带动经济成长。资本主义拥护者也相信,这样的循环会训练出素质较高的工作者及中产阶级,进而带动民主发展。然而,事实却是,至今没有任何统计资料可以证实政府对于企业的奖励措施可以创造实质的工作机会。这套资本主义至上的经济政策忽略了自由市场以己身利益为优先的后果。

书中列举了90年代美国政府鉅额补助AT&T、奇异、波音、Bechtel等外销企业,但这些公司在拿到补助后的几年却降低了38%的雇用人数。我们也可以看到2016年,BMW用8000个工作机会作为反对英国政府脱欧的筹码。

网际网路发达与全球化的今日,企业已有了自行决定要缴多少税,以及在哪里缴税的权利。政府不只越来越难向企业徵税,因为有钱人与技术人员的移动能力提高,政府还要担心增税会使这些人迁徙他国,导致社会支出的重担全落在一般百姓身上,企业与富人反而不用负担责任。

大家不断追求财富,但资本主义却使得财富变得越来越不可能。资本主义财富由上往下分配的说词,已被证实是20世纪最大的谎言,今日的美国有40%的财富聚集在前1%的人手上,甚至有13.4%的美国人处于贫穷状态。

股神巴菲特对此现象提出了这样的看法:「如果我们让2000年的奥运得主所生的小孩成为2020年奥运代表队员的说法听起来太过荒唐的话,那幺我们建构一个社会,让今天富裕家庭的小孩因财富的优势而成为明日领导人的做法亦是错误的。这样做不但违反美国建国时的民主与机会平等的价值,对经济也有相当大的杀伤力。」(

二、全球化与民营化

全球化下,因劳动力与製造地点有更低成本的选择,无特殊技能的无产阶级面临政治与经济力量的萎缩。书中以多国案例说明,全球竞争的压力使雇主採取更为弹性的劳动政策,意即不用对劳工付出长期合约,而政府也默许了这样的情形,例如法国与德国在1999年前后皆放鬆了遣散劳工的法令限制。

第三世界国家在全球化的浪潮下,相继对外开放,外资对于这些国家的重要性逐渐升高。作者诺瑞娜提到:「为了吸引外资,这些国家放鬆或解除法令、大砍薪资与社会福利,默许企业造成社会骚动。」她也以1997年,印度警察殴打在安隆公司外和平抗议的群众为例,提出了国家到底站在人民还是企业那一边的质疑。

当然,跨国企业也有尝试负起社会责任的时候,但跨国企业的援助往往夹带削弱当地政府功能、不了解当地情况、援助随时会因企业迁移而中止、或是成为企业威胁政府的筹码等风险。例如IBM曾捐助南非当地的小学上千台电脑,但因当地没有会教电脑的老师,这些电脑最终都成了废铁。

全球化与自由市场的趋势也让政府开放越来越多民营事业,但并不是所有的公共事务都可以外包给民营公司,因为得标的通常是出价最低的厂商,价格低廉的代价,则是较差的服务品质。美国的机场维安是本书最精彩的例子,Argenbrightsecurity负责了美国大多数机场的维安,但为了降低人事成本,他们雇用的维安人员通常只有8小时的职前训练和40小时的在职训练,甚至911事件之后也依然如此。

政商的角色正在互换,除了民营事业增多,书中提到的宝侨、英国石油、本田汽车等企业均在某些地区提供了教育与医疗服务,他们比政府更能快速回应消费者(人民)的需求,企业悄悄取代了人民对政府的信任,当最后企业取代政府的角色,人民的后盾又是什幺呢?

三、谁的跨国性区域组织

而WTO这类型的贸易组织,则由企业建构出超越国家的制裁权利。各个企业代表国家出席部长会议,或是以大量的金钱捐献争取和世界领袖们见面的机会。当贸易争端牴触了某国当地的法律,WTO的专门小组可能会建议该国改变法律,在这讨论的过程中,公民团体不得旁听。缺乏公平性的流程不只出现在专家会议,在一般的公开会议里,第三世界国家也常常被屏除在外,除了因无法负担旅费造成与会代表的人数悬殊,还可能被拒绝于最终谈判场合之外。1999年甚至发生过美国不准非洲国家代表安排翻译员与麦克风的情事。或是在2001年,美国贸易部曾威胁多明尼加与海地两国的WTO代表,若不支持採购案,将中止对两国的金援(

孟山都的安亚特就曾在英国卫报上表示:「企业界发现国际贸易出现问题,WTO便创造出一个解决方案,将规模缩小成一个具体提案,然后推销给我们的政府及其他政府.....全球各个产业及贸易商,同时扮演病人、诊断师、和医生的角色。」(“BritianandAmericanshavegivenbigbusinessandinhumanebonus”,Guardian,Oct28,1999.)

四、全球化下如何收复人民的国家

当企业购併国家一书以无数真实案例指控企业与资本主义的夺权,阅读的同时,企业的力量之大也许令人绝望,但作者也在书末的篇章提出一些採取实际行动的方向。

身为消费者的人民,必须时刻监督企业的作为,例如可以上企业了望台www.corpwatch.org这类的网站,注意企业是否违反公平正义原则,别忘了我们每一次的购物都是在投票。而对于真正的政府,人民必须要以行动清楚表达自己的诉求,拒绝被企业与政府摆布。

身为人民的政府,则有责任清查企业的权力,并公开所有与公共利益相关的企业资讯(例如企业在媒体公司的持股、是否佔用公共财)、适度限制企业的政治献金、并重新改革税法计算与公共支出的方式。

身为为人类谋福祉的世界组织,作者呼吁北半球政府必须进行司法改革,揭露跨国企业子母公司的关係,并成立WSO(WorldSocialOrganization)与WTO抗衡,确保市场与法规不会侵害人权,同时成立全球税收机构,重新制定全球的税收机制(例如向能源使用较多的企业课徵能源税),以及勾消第三世界国家不公平的外债。

经济发展固然重要,但我们应该时刻提醒自己,经济成长只是一种手段,有品质的生活与和谐的社会才是我们追求经济成长的目的。当企业购併国家一书,正是汲汲营营追求金钱的喧闹世界里,最宁静却铿锵的警钟。


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